אֱלִיעֶזֶר בֶּן-יְהוּדָה הָיָה מְחוֹלְלָה שֶׁל הַחְיָאַת הַדִבּוּר הָעִבְרִי בְּאֶרֶץ יִשְׂרָאֵל בְּסוֹף הַמֵאָה הַ-19 וּבִתְחִלַת הַמֵאָה הַ-20, וְהַדְמוּת הַמְזֹהָה בְּיוֹתֵר עִם תַהֲלִיךְ זֶה; מְיַסֵד וַעַד הַלָשׁוֹן הָעִבְרִית, מְיַסֵד וְעוֹרֵךְ עִתוֹן "הַצְבִי" וּכְתַב הָעֵת הַשְׁקָפָה, וּמְחַבֵּר מִלוֹן בֶּן-יְהוּדָה.

קורות חיים

נוֹלַד בַּשֵׁם אֱלִיעֶזֶר יִצְחָק פֶּרְלְמַן בְּ-1858 בָּעֲיָרָה לוּזְ'קִי בִּ"תְחוּם הַמוֹשָׁב" הַיְהוּדִי שֶׁל הָאִימְפֶּרְיָה הָרוּסִית (הַיוֹם בְּבֵלָארוּס) לְהוֹרָיו, יְהוּדָה-לֵיבּ פֶּרְלְמַן וְצִפֹּרָה ווֹלְפְסוֹן.

הַבַּיִת הָיָה חֲרֵדִי-חֲסִידִי. בְּגִיל חָמֵשׁ הִתְיַתֵם אֱלִיעֶזֶר מֵאָבִיו, וְנִשְׁלַח עַל יְדֵי אִמוֹ לִלְמֹד בְּ"חֶדֶר". עִם הַגִיעוֹ לְמִצְווֹת בִּשְׁנַת1871  נִשְׁלַח לְבֵית דוֹדוֹ שֶׁבָּעִיר פּוֹלוֹצֶק לִלְמֹד בִּישִׁיבָה. רֹאשׁ הַיְּשִׁיבָה תָמַךְ בַּסֵתֶר בִּתְנוּעַת הַהַשְׂכָּלָה, וֶאֱלִיעֶזֶר הַצָעִיר הִתְקָרֵב אֵלָיו מְאוֹד. בְּמַהֲלַךְ לִמוּד מְשֻׁתָּף עִם הָרַב גִּלָה סֵפֶר דִקְדוּק שֶׁל הַשָׂפָה הָעִבְרִית וְנִשְׁבָּה בְּקִסְמֵי לִמוּד הַלָשׁוֹן. אֱלִיעֶזֶר נֶחֱשַׂף גַם לַסִפְרוּת הַכְּלָלִית וּבִפְרָט לַתַרְגוּמִים לְעִבְרִית שֶׁיָצְרוּ סוֹפְרֵי הַהַשְׂכָּלָה לִסְפָרִים לוֹעֲזִיִים חִלוֹנִיִים, וְהִתְעַנְיֵן בְּרַעֲיוֹן תְחִיַת הָעִבְרִית כִּשְׂפַת סַפְרוּת חֲדָשָׁה. לְאַחַר זְמַן קָצָר בַּיְשִׁיבָה עָבַר אֱלִיעֶזֶר לַבַּיִת שֶׁל דוֹדוֹ, אֱלִיעֶזֶר ווֹלְפְסוֹן, הָאָדוּק.

בְּאוֹתָה תְקוּפָה הִכִּיר אֱלִיעֶזֶר הַצָעִיר אֶת שְׁלֹמֹה-נַפְתָּלִי יוֹנָאס, יְהוּדִי אָמִיד, שֶׁהָיָה שׁוֹמֵר מִצְווֹת אַךְ גַּם הָיָה מְעֹרֶה בַּתַרְבּוּת הַכְּלָלִית וּבְהַשְׂכָּלָה. אֱלִיעֶזֶר הִתְחַבֵּב עַל יוֹנָאס וּבִּקֵר לְעִתִים קְרוֹבוֹת בְּבֵיתוֹ. שָׁם הִכִּיר סַפְרוּת כְּלָלִית וְלָמַד רוּסִית בְּעֶזְרַת בִּתוֹ שֶׁל יוֹנָאס, דְבוֹרָה. בִּתְקוּפָה זוֹ הֶחֱלִיט סוֹפִית לַעֲזֹב אֶת בֵּית הַמִדְרָשׁ, לִהְיוֹת חִלוֹנִי וְלַחֲבֹר לִתְנוּעַת הַהַשְׂכָּלָה.

הוּא נָסַע לִלְמֹד בְּגִימְנַסְיָה בְּדִינְבּוּרְג וְסִיֵּם אֶת בֵּית הַסֵפֶר עִם תְּעוּדַת בַּגְרוּת, וּבִשְׁנַת  1878 נָסַע לִלְמֹד רְפוּאָה בְּפָרִיז.

בְּאַפְּרִיל 1879 פִּרְסֵם מַאֲמָר פּוֹלִיטִי רִאשׁוֹן בַּכּוֹתֶרֶת "שְׁאֵלָה נִכְבָּדָה", עַל מַאֲמָר זֶה חָתַם לָרִאשׁוֹנָה בְּשֵׁם הָעֵט "בֶּן-יְהוּדָה".

בְּמַהֲלַךְ שְׁהִיָתוֹ בְּפָרִיז חָלָה בְּשַׁחֶפֶת. בִּגְלַל הַמַחֲלָה הוּא הֶחֱלִיט לְהַפְסִיק אֶת לִמוּדָיו וְלַעֲבֹד בְּאֶרֶץ יִשְׂרָאֵל הַחַמָה, לְשֵׁם כָּךְ הוּא פָּנָה לְקַרְל נָטַר מְנַהֵל בֵּית הַסֵפֶר הַחַקְלָאִי מִקְוֵה יִשְׂרָאֵל, וּבִקֵשׁ שֶׁיִתֵן לוֹ עֲבוֹדָה בְּבֵית הַסֵפֶר. נָטַר הִצִיעַ לוֹ לִלְמֹד בְּבֵית סֵפֶר לְמוֹרִים שֶׁל כָּל יִשְׂרָאֵל חֲבֵרִים בְּפָרִיז וּכְּשֶׁיְסַיֵם אֶת לִמוּדָיו יִתְמַנֶה לְמוֹרֶה בְּ"מִקְוֵה יִשְׂרָאֵל".

מַחֲלָתוֹ הֶחֱמִירָה וְהוּא אֻשְׁפַּז בְּבֵית חוֹלִים וּלְאַחַר מִכֵּן נִשְׁלַח לְאַלְגִ'יר הַחַמָה, שֶׁהָיוּ בָּה בָּתֵי הַחְלָמָה יְדוּעִים לְחוֹלֵי שַׁחֶפֶת.

בְּקַיִץ 1881 הִגִיעַ לְוִינָה וְשָׁם נִפְגַּשׁ עִם דְבוֹרָה וְנָסַע אִתָה לְקָהִיר וְהֵם הִתְחַתְנוּ. בְּאוֹקְטוֹבֶּר 1881 הִגִיעַ לְאֶרֶץ יִשְׂרָאֵל.

עִם עֲלִיָתוֹ אַרְצָה, הִתְיַשֵׁב בֶּן-יְהוּדָה בִּירוּשָׁלַיִם בָּעִיר הָעַתִיקָה. בַּתְחִלָה עָבַד אֵצֶל יִשְׂרָאֵל דֹּב פְרוּמְקִין בְּעִתוֹנוֹ הָעִבְרִי "חֲבַצֶּלֶת" וְגַם עַל הַמַאֲמָרִים שֶׁכָּתַב בּוֹ חָתַם בַּכִּנוּי "בֶּן-יְהוּדָה". 

הוּא נִסָה לְהַחֲיוֹת אֶת הַלָשׁוֹן הָעִבְרִית כִּשְׂפַת דִבּוּר, לְאַחַר שֶׁבְּמֶשֶׁךְ דּוֹרוֹת הָיְתָה שְׁמוּרָה רַק בִּכְתָב וְלֹא דִבְּרוּ בָּה, כְּלוֹמַר הִיא לֹא הָיְתָה שְׂפַת הַיוֹם יוֹם, אֶלָא שִׁמְשָׁה בְּעִקָר לִתְפִלָה וּלְלִמוּד תוֹרָה.

בְּנוֹ הַבְּכוֹר בֶּן-צִיוֹן נוֹלַד בְּ-1882 וְהָיָה "הַיֶלֶד הָעִבְרִי הָרִאשׁוֹן" – מִשׁוּם שֶׁבְּבֵיתוֹ שָׁמַע אֶת הַלָשׁוֹן הָעִבְרִית בִּשְׂפַת הַיוֹם יוֹם, עַד שֶׁהָיְתָה לוֹ לִשְׂפַת אֵם. בֶּן-יְהוּדָה הִקְפִּיד לְדַבֵּר רַק עִבְרִית עִם בְּנֵי מִשְׁפַּחְתוֹ, וְאַף נִסָה, בְּהַצְלָחָה מוּעָטָה, לְהַשְׁפִּיעַ עַל מִשְׁפָּחוֹת נוֹסָפוֹת שֶׁיִנְהֲגוּ כָּמוֹהוּ. בְּנֵי הַמִשְׁפָּחָה מְסַפְּרִים שֶׁבְּנוֹ בֶּן-צִיוֹן לֹא דִבֵּר כְּלָל עַד גִיל שָׁלוֹשׁ. אִמוֹ לִמְדָה אוֹתוֹ רוּסִית בַּסֵתֶר, וּכְשֶׁבֶּן-יְהוּדָה גִּלָה אֶת הַדָבָר הִתְפָּרֵץ בְּכַעַס, וְאָז הֵחֵל הַיֶלֶד לְדַבֵּר. 

בְּנוֹסָף בֶּן-יְהוּדָה כָּתַב סִפְרֵי לִמוּד בְּעִבְרִית וְהוֹבִיל אֶת תָכְנִית "עִבְרִית בְּעִבְרִית" בְּבֵית סֵפֶר בְּרִאשׁוֹן לְצִיוֹן, בֵּית הַסֵּפֶר הָרִאשׁוֹן שֶׁבּוֹ כָּל הַמִקְצוֹעוֹת נִלְמְדוּ בְּעִבְרִית.

בִּשְׁנַת 1884  יִסֵד בֶּן-יְהוּדָה אֶת הָעִתוֹנִים "מְבַשֶּׂרֶת צִיּוֹן" וְ"הַצְּבִי" וְאוֹתָם הוּא גַּם עָרַךְ, בְּהַקְפָּדָה עַל לָשׁוֹן עִבְרִית.

בֶּן-יְהוּדָה עוֹרֵר אֶת חֲמַת אַנְשֵׁי הַיִשּׂוּב הָאַשְׁכְּנַזִי הַיָשָׁן. הוּא פִּרְסֵם מַאֲמָרִים רַבִּים נֶגֶד הַהַנְהָגָה שֶׁלָהֶם, תָּקַף אֶת שַׁמְרָנוּתָם הַדָתִית וְהִצִּיג אֶת הַחַיִים מִכַּסְפֵּי הַחֲלֻקָה כִּשְׁחִיתוּת.

בִּשְׁנַת 1890 נוֹסַד "וַעַד הַלָשׁוֹן הָעִבְרִית" בְּיָזְמַת בֶּן-יְהוּדָה יַחַד עִם דָוִד יֵלִין וּבֶן-יְהוּדָה עָמַד בְּרֹאשׁוֹ.

בְּ-1891 נִפְטְרָה אִשְׁתוֹ דְבוֹרָה מִמַחֲלַת הַשַׁחֶפֶת, וְהִשְׁאִירָה אַחֲרֶיהָ חֲמִשָׁה יְלָדִים קְטַנִים. אֲחוֹתָהּ הַצְעִירָה שֶׁל דְבוֹרָה, חֶמְדָה, עִתוֹנָאִית וְסוֹפֶרֶת, הִצִיעָה אֶת עֶזְרָתָה לְגַדֵל אֶת הַיְלָדִים, וּבִשְׁנַת 1892 נִשְׂאָה לְבֶן-יְהוּדָה, שֶׁזָכָה מִמֶנָה לְסִיוּעַ גָדוֹל בְּפּוֹעֳלוֹ.

בְּ-1893 עָמַד בֶּן-יְהוּדָה לְמִשְׁפָּט כִּי הוּא הָאֳשַׁם שֶׁמַאֲמָר שֶׁהוּא כָּתַב קוֹרֵא לְמֶרֶד. בַּמִשְׁפָּט הוּא הִכְחִישׁ אֶת הַהַאֲשָׁמָה נֶגְדוֹ וְהִצְהִיר עַל נֶאֱמָנוּתוֹ לַסֻלְטָאן וְלָאִימְפֶּרְיָה הָעוֹתְ'מָאנִית. הוּא טָעַן כִּי מְדֻבָּר בְּעֲלִילָה שֶׁהֶעֱלִילוּ עָלָיו מִתְנַגְדָיו בְּשֶׁל הַבִּקֹרֶת בְּעִתוֹנוֹ עַל אֹרַח חַיֵיהֶם וְבְּשֶׁל חֲשָׁשָׁם מִפְּגִיעָה בְּכַסְפֵּי הַחֲלֻקָה. נְשִׂיא בֵּית הַמִשְׁפָּט הִרְשִׁיעַ אֶת בֶּן-יְהוּדָה בִּקְשִׁירַת קֶשֶׁר וְהֵטִיל עֲלַיו שְׁנַת מַאֲסָר אַחַת. בְּנוֹסָף לְכָךְ הוֹרָה עַל סְגִירַת הָעִתוֹן "הַצְבִי". בְּהֶמְשֵׁךְ הַשָׁנָה הוּא זוּכָּה מִכָּל אַשְׁמָה, אוּלָם מוֹשֵׁל יְרוּשָׁלַיִם לֹא הִתִיר אֶת חִדוּשׁ הוֹפָעָתוֹ שֶׁל עִתוֹן "הַצְּבִי", אֶלָא רַק כַּעֲבֹר 14 חֳדָשִׁים. עֵקֶב הָאִסוּר עַל הוֹצָאַת הָעִתוֹן, נָפְלָה מִשְׁפַּחַת בֶּן-יְהוּדָה לְמַשְׁבֵּר כַּלְכָּלִי וְזָכְתָה בְּשֶׁל כָּךְ לְסִיוּעַ כַּסְפִּי. לְאַחַר שֶׁהַמוֹשֵׁל נַעֲנָה לְשִׁכְנוּעִים רַבִּים, חִדֵשׁ "הַצְּבִי" אֶת פְּעִילוּתוֹ.

אֱלִיעֶזֶר בֶּן-יְהוּדָה נִפְטַר בִּירוּשָׁלַיִם בְּ-1922 מִמַחֲלַת הַשַׁחֶפֶת וְנִקְבַּר בְּבֵית הַקְבָרוֹת בְּהַר הַזֵיתִים.

אליעזר בן-יהודה