חקר החלל הוא תחום שהחל בשנות החמישים של המאה העשרים, כאשר שוגר הלוויין הסובייטי ספוטניק 1 ב-1957 לחלל.

לאחר מכן היו נקודות ציון נוספות רבות:

  • 1961 - אדם ראשון בחלל: יורי גגארין
  • 1965 - הליכת חלל ראשונה מתבצעת על ידי אלכסיי ליאונוב
  • 1969 - ניל ארמסטרונג דורך על הירח ואומר: "צעד קטן לאדם, צעד גדול לאנושות"
  • 1973 - תחנת חלל ראשונה
  • 1981 - שיגור ראשון של מעבורת חלל
  • 1985 - אסון הצ'אלנג'ר
  • 1989 - שיגור תחנת החלל מיר
  • 2001 - תחילת הפרויקט: "תחנת החלל הבינלאומית"
  • 2003 - אסון הקולומביה בו נספה בין השאר האסטרונאוט הישראלי אילן רמון
  • 2011 - שיגור אחרון של מעבורת חלל