בשטח בו נמצאת היום טירת כרמל התקיים יישוב ביזנטי שממצאים ממנו התגלו בחפירות ארכאולוגיות. לאחרונה נחשף מכלול ארכיטקטוני שהתקיים כמעט ברציפות כ־1,700 שנה, החל בתקופה הרומית וכלה בעת החדשה וכן נמצאו מטבעות, כלי חרס, צמידי זכוכית וממצאי מתכת המעידים כי באזור התקיים יישוב מפותח כבר מהמאה השלישית לפני הספירה (התקופה התלמית).[3] במקורות מן התקופה הצלבנית נקרא המקום בשם Saint Iohan de Tire (סנט יוהאן דה־טירה). בתקופה העות'מאנית התקיים במקום יישוב ערבי בשם א-טירה (الطيرة), או טירת אל-לוז (طيرة اللوز, טירת השקדים). הקונסול הבריטי בירושלים באמצע המאה ה-19, ג'יימס פין, ציין בספרו שהוא "כפר מפורסם לגנאי בגנביו".[4] הכפר היה רק אחד ממספר יישובים בשם "טירה" שהיו בשטחי ארץ ישראל המנדטורית.


תושבי הכפר א-טירה לקחו חלק פעיל בהתקפות על היישוב היהודי והתחבורה באזור במאורעות (משנת 1929 עד 1948) וכן במלחמת העצמאות, עד לכיבושו ב-16 ביולי 1948[5] בפעולה משולבת של כוחות רגליים והפגזה מהים.



טירת הכרמל